Télécom ParisTech

1878 : création de l'École supérieure de télégraphie

Les modalités d'intégration à l'École sont quasiment identiques à celles en vigueur aujourd'hui. Il y a bien sûr les élèves de l'École Polytechnique, classés d'après leur rang de sortie dans les télégraphes. Il existe également un concours externe, ouvert aux licenciés ès sciences, aux anciens de l'École Polytechnique, de l'École Normale... Mais l'École est aussi destinée à offrir des chances de promotion au personnel télégraphiste. Ils doivent réussir un concours interne. Louis-Adolphe Cochery, le fondateur de l'École, attend deux effets de cette sélection. Le premier est social : si l'origine des candidats est variée, leur avancement dans le service après leur sortie a lieu dans des conditions identiques. Les distinctions d'origine disparaissent définitivement.

Le second effet sera d'enrichir le corps des ingénieurs : « donner à l'État, des fonctionnaires, non seulement au courant de la science actuelle, mais prêts encore à en hâter les progrès ».

Le premier directeur de l'École fut Edouard Blavier, secondé par Ernest Mercadier qui devait par la suite s'illustrer comme directeur des études de l'Ecole Polytechnique. C'est lui qui y fit installer l'électricité, d'importation toute récente en Europe.

C'est pourquoi l'argot de l'X a désigné cette lumière par le terme de « merca ». Avec l'invention du télégraphe électrique par Samuel Morse en 1837 et la mise au point du téléphone par Alexander Graham Bell aux Etats-Unis en 1876, les premiers besoins en formation se font rapidement et cruellement sentir.

Quand le lundi 4 novembre 1878 s'ouvre l'École Supérieure de Télégraphie, ancêtre de l'ENST, le Service des Télégraphes vient d'être uni à celui des Postes au sein d'un Sous-secrétariat des Finances. Louis-Adolphe Cochery deviendra l'année suivante le premier ministre des Postes et Télégraphes.

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photo de Louis-Adolphe CocheryLouis-Adolphe Cochery, fondateur de l'Ecole en 1878
Photo d'Alexander Graham BellAlexander Graham Bell, inventeur du téléphone en 1876